¿Cómo afecta el eclipse solar a nuestra psicología?

¿Cómo afecta el eclipse solar a nuestra psicología?

Los fenómenos cosmológicos impresionantes pueden tener efectos poderosos en nuestra psicología. Un eclipse solar volverá a ocurrir el 8 de abril. El galardonado escritor científico David Robinson escribió sobre los posibles efectos del eclipse solar en nosotros.

Antes de Cristo (a. C.) 28 de mayo de 585… Los medos, que vivían dentro de las fronteras de Irán en las actuales tierras de Anatolia, y los lidios, que gobernaban el sur de la actual Turquía, llevaban seis años luchando. Según el historiador griego Heródoto, no había señales de que la guerra terminaría, ni ninguno de los bandos podía hacer ningún progreso.

Sólo un eclipse solar podría detener el derramamiento de sangre.

Heródoto escribió: «A medida que la batalla se intensificaba, el día de repente se convirtió en noche. Cuando los medos y los lidios observaron el cambio, se tomaron un descanso de la lucha; acordaron que se debían acordar términos de paz».

Puede que no reaccionemos tan dramáticamente al eclipse solar que se observará en América del Norte el 8 de abril de este año, pero investigaciones recientes sugieren que este evento que evoca nuestra sensación de asombro puede tener un fuerte impacto en nuestra psicología.

Hay pocos eventos más impresionantes que la serie de coincidencias celestes que nos permiten experimentar un eclipse solar total. Las investigaciones muestran que presenciar este asombroso evento nos inspira a ser más humildes y preocuparnos por los demás.

Sean Goldy, psicólogo de la Universidad Johns Hopkins en EE.UU. que investigó los efectos psicológicos del eclipse en 2017, dice: «Las personas pueden experimentar una sensación de cercanía más fuerte y pueden decir que han desarrollado vínculos sociales más estrechos con otros o con sus comunidades.»

EL RESULTADO PUEDE CAMBIAR TU VIDA

El sentimiento de admiración, que hace tiempo que no se incluye en los estudios científicos, se ha convertido en un área de creciente interés en los últimos 20 años. La emoción se define como el sentimiento de curiosidad y asombro desencadenado por la percepción de inmensidad que nos hace sentir pequeños. Jennifer Stellar, psicóloga de la Universidad de Toronto en Canadá, dice: «Este es el sentimiento que sientes cuando percibes algo que «Es muy grande y desafía tu perspectiva del mundo. Un objeto que es demasiado inusual para ser percibido o es un sentimiento que se siente hacia una persona».

El resultado puede cambiar tu vida. Como escribe el psicólogo Dacher Keltner de la Universidad de California, Berkeley, EE. UU., en su libro Awe, la curiosidad puede silenciar “la voz crítica, autocrítica, opresiva y consciente de nuestro estatus de nuestro yo o ego” y empoderarnos.

Nos permite “ser colaborativos, abrir nuestra mente al asombro y ver los patrones profundos de la vida”.

Es una tesis ambiciosa, pero Keltner y sus colegas han reunido abundante evidencia para respaldarla. Uno de ellos es el estudio que realizaron en 2018, que examinó la relación entre admiración y humildad.
El equipo de investigación mostró a la mitad de los participantes un vídeo corto que mostraba el Universo alejándose de la Tierra, mientras que a la otra mitad mostró un vídeo relajante que explicaba cómo construir vallas de jardín. Luego, se pidió a ambos grupos que escribieran sus fortalezas y luego sus debilidades. Según la hipótesis, el grupo al que se le mostró el vídeo espacial era el que tenía más probabilidades de haber experimentado el sentimiento de asombro, y sus puntos fuertes en sus escritos eran menores que los de los demás.

Esto fue interpretado como un signo de humildad.

En otro estudio del mismo artículo, los investigadores pidieron a un tercio de los participantes que recordaran un momento que admiraran. Otro tercio recordó un momento en el que se entretuvo con algo divertido, mientras que el resto recordó un viaje sin incidentes para conseguir comida. Luego, los participantes respondieron una serie de preguntas que evaluaban cuánto contribuyeron diversos factores a su éxito en la vida, en una escala del 0 al 100 por ciento.

Estos factores incluían sus propias habilidades o factores externos como la suerte o Dios.
Los investigadores descubrieron que quienes experimentaron el sentimiento de admiración respondieron con más humildad a esta pregunta. «Esto tiene sentido si la admiración reduce el sentido de concentración e importancia en uno mismo», dice Stellar, autor principal del artículo.

«Nuestro ego guía nuestra percepción y decisiones, pero un sentimiento que nos trasciende, como la admiración, puede poner fin a la influencia de nuestro ego sobre nosotros».

Además de evaluar nuestras habilidades de manera más modesta, debilitar nuestro ego nos permite ver a las personas que nos rodean con nuevos ojos. «Cuando dejamos de centrarnos en nosotros mismos, los límites entre tú y yo comienzan a desdibujarse. Podemos vernos a todos como parte de la misma red humana», dice Stellar.

Además, hay evidencia que demuestra que un sentimiento de admiración hace que las personas se sientan más conectadas con sus comunidades. Se pueden observar efectos similares en un estudio realizado por la psicóloga Katherine Nelson-Coffey y sus colegas de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia. Para ello, se pidió a un grupo de 47 participantes que realizaran un paseo espacial con cascos de realidad virtual, acompañados de una voz que leía un texto adaptado de Pale Blue Dot de Carl Sagan.

Al otro grupo se le mostró un pequeño modelo de la Tierra y Plutón. Según los resultados del estudio, el primer grupo era mucho más propenso a respaldar declaraciones como «Me sentí más cerca de los demás y de toda la humanidad». También hay estudios que encuentran que el sentimiento de admiración lleva a las personas a comportamientos más altruistas.

Paul Piff, profesor de psicología de la Universidad de California en Irvine, y sus colegas compararon un grupo que vio un documental sobre la Tierra con otro grupo que vio un programa de comedia y descubrieron que aquellos que vieron el documental tenían más probabilidades de dividir las entradas para un Rifa de $100.

RECINTO DEL YO

Por interesantes que sean estos experimentos, es posible que no reflejen las reacciones espontáneas de las personas ante eventos naturales que ocurren fuera del laboratorio. A partir de esta pregunta, Sean Goldy encontró las respuestas que buscaba durante el eclipse de 2017.

El raro evento en el que la Luna y el Sol se alinearon probablemente evocaría sentimientos de asombro.

Al examinar las reacciones instantáneas de las personas en las redes sociales, Goldy pudo utilizar las ubicaciones de X publicaciones (anteriormente conocidas como Twitter) para predecir qué usuarios presenciaron el evento y cuáles no.
Luego hizo un análisis lingüístico de los mensajes. Por ejemplo, se pensaba que palabras como «asombroso» o «alucinante» representaban admiración, mientras que palabras cautelosas como «tal vez» y «probable» representaban humildad.

La tendencia hacia la sociabilidad se codificó con palabras como «interés» y «voluntario», así como con expresiones de gratitud y amor. Según los resultados, quienes presenciaron el eclipse tenían el doble de probabilidades que otros de expresar admiración en sus tweets. Como se predijo, esto estuvo relacionado con mayores sentimientos de humildad y sociabilidad.

Los efectos también fueron visibles en los pronombres que usaba la gente: las personas que presenciaron el eclipse eran más propensas a usar pronombres en primera persona del plural como «nosotros». Esto reflejó una experiencia colectiva. Goldy subraya que estos efectos son relativamente breves y afirma: «Fueron sólo 24 horas».

Sin embargo, una mayor sensación de conexión, aunque sea por un breve momento, alivia las tensiones de nuestras interacciones diarias. En una era de polarización y división social, al menos podemos estar unidos en nuestros sentimientos hacia el Universo que nos rodea. Si vas a presenciar el esplendor del 8 de abril, vale la pena saborearlo.

Acerca de Sara

Sara es una escritora que siente curiosidad por todo lo relacionado con la tecnología y la actualidad, tiene como objetivo aprender constantemente y disfruta compartir las novedades en este campo con los visitantes de techespacio.net.

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