SpaceX envía Starship Super Heavy a la plataforma de lanzamiento antes del vuelo de prueba del IFT-4

SpaceX envía Starship Super Heavy a la plataforma de lanzamiento antes del vuelo de prueba del IFT-4

SpaceX, enfocándose en el cohete Falcon 9 más volado, aceleró sus operaciones en las instalaciones de Boca Chica en Texas. Además, la Administración Federal de Aviación (FAA) emitió una convocatoria para recabar opiniones públicas sobre los planes de la compañía para establecer una nueva instalación en Florida. Hasta ahora, debido a la facilidad de probar los cohetes en un área más aislada, SpaceX ha llevado a cabo los lanzamientos de Starship en Texas.

El cohete Starship de SpaceX realizó su último vuelo en marzo. Este cohete tiene como objetivo ser el primero en permitir que la humanidad viaje a Marte. Según imágenes compartidas por los medios locales en Texas, se entiende que el Starship se está preparando para su cuarto lanzamiento.

El programa Starship de SpaceX tuvo una semana ocupada en la segunda semana de mayo. La compañía realizó pruebas del vehículo espacial superior que realizará el quinto vuelo de Starship a principios de semana. Además, SpaceX se prepara para lanzar el propulsor que realizará el cuarto vuelo de prueba de Starship, denominado IFT-4, en unos pocos días.

Starship continúa atrayendo la atención de la compañía y los medios. El presidente de SpaceX, Elon Musk, reveló planes a largo plazo para el programa Starship durante una presentación en Texas a principios de este año. Estos planes incluyen el desarrollo de nuevas generaciones de cohetes con mayor potencia y capacidad.

A diferencia de NASA y otras compañías aeroespaciales tradicionales, SpaceX mantiene múltiples cohetes de prueba en diferentes etapas del proceso de producción. En la prueba de encendido estático más reciente de Starship realizada a principios de semana, seis motores Raptor fueron probados con éxito durante aproximadamente 4 segundos.

Como un paso importante hacia sus objetivos a largo plazo, SpaceX llamó la atención con su reciente lanzamiento de satélites Starlink desde California. En esta misión, se lanzaron un total de 20 satélites Starlink, de los cuales 13 fueron destinados a expandir la cobertura de la red celular. La adición de nuevas características como la conectividad celular y el aumento de la capacidad de usuario ha llevado al crecimiento de los satélites Starlink.

La compañía colocó con éxito un satélite europeo en una órbita más alta que la órbita terrestre baja donde se encuentran los satélites Starlink, utilizando un Falcon 9 recientemente lanzado. Este fue el primer lanzamiento en más de un año en el que SpaceX no recuperó un propulsor de cohete. La compañía declaró durante la transmisión en vivo que planea aumentar el número de vuelos por propulsor en el futuro.

Hasta el momento, Falcon 9 ha lanzado con éxito más de 700 satélites Starlink en 2024. Los últimos 4 lanzamientos fueron para misiones Starlink. La compañía tiene previsto lanzar 23 satélites Starlink mañana.

El vehículo Starship de SpaceX tendrá la capacidad de colocar la misma cantidad de satélites en órbita en un solo lanzamiento como lo hace Falcon 9. Esto demuestra un aumento en la competencia en la industria espacial, ya que Kuiper, subsidiaria de Amazon, se prepara para lanzar satélites de internet a órbita terrestre baja (LEO).

Según las imágenes de los medios locales en Texas, el traslado del propulsor Starship Super Heavy a la plataforma de lanzamiento llevó horas. Esta instalación en Texas es conocida como el lugar donde la compañía realiza la producción y el ensamblaje de cohetes. Antes de las pruebas de lanzamiento, los cohetes suelen pasar por procesos de prueba y control importantes como las pruebas de encendido estático.

Las autoridades locales informaron a los residentes de la zona sobre las advertencias de cierre de carreteras antes de trasladar el propulsor Starship a la plataforma de lanzamiento. El proceso se llevó a cabo durante la noche, y en las imágenes publicadas se pudo ver el anillo de fase caliente montado en la parte superior del propulsor.

SpaceX agregó un nuevo anillo al diseño del cohete para resolver el problema de la separación entre la primera y segunda etapas que se produjo en el primer vuelo de prueba. Este nuevo componente de diseño permitió que la segunda etapa se separara de la primera etapa de manera segura sin dañarla durante el segundo y tercer vuelo de Starship.

La compañía realizó una prueba de encendido estático del propulsor para el vuelo de prueba Starship IFT-4. La segunda etapa del propulsor también completó la prueba de encendido estático, y se están llevando a cabo otras pruebas necesarias para prepararse para el cuarto vuelo de prueba de Starship.

Fuente: wccftech.com

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