Cohete SpaceX clasificado accidentalmente como la segunda luna de la Tierra

Cohete SpaceX clasificado accidentalmente como la segunda luna de la Tierra

El anticuado propulsor de SpaceX, que lanzó un satélite para la agencia espacial europea el mes pasado, fue clasificado hoy por error como un asteroide que orbitará la Tierra durante varios años. El Falcon 9 despegó del Centro Espacial Kennedy en Florida y se convirtió en el primer propulsor de la familia de cohetes utilizados por SpaceX en años. La decisión de SpaceX de no recuperar el propulsor significó que la misión del cohete terminaría después de 20 vuelos, incluido un vehículo lunar de Intuitive Machines que se lanzó en febrero.

Este lanzamiento fue bastante significativo porque los parámetros de seguimiento determinados después del lanzamiento del módulo de aterrizaje lunar identificaron incorrectamente el cohete como un asteroide en órbita.

Es posible que el cohete Falcon 9 de SpaceX, que ha estado en uso durante más de un año, nunca caiga a la Tierra

Después de que SpaceX lanzara su misión satelital europea, se afirmó que el cohete Falcon 9 podría estrellarse contra la Tierra y podría ser el primer cohete en estrellarse después de haber sido utilizado durante más de un año.

Este cohete fue catalogado por primera vez por el astrónomo, astrofísico y periodista Adrien Coffinet, inicialmente como un asteroide denominado 2024 JV8. En el momento de esta clasificación, los astrónomos pensaban que el cohete era un asteroide que orbitaba alrededor de la Tierra.

Mientras explicaba la categorización MPEC (Circular Electrónica de Planeta Menor) del asteroide encontrado, Coffinet compartió que, según las lecturas de distancia del 20 y 21 de febrero, el objeto parecía estar viajando de la Luna a la Tierra después de ser lanzado. Coffinet añadió que se preguntaba si esta imagen también significaba que el asteroide era en realidad algo arrojado desde la Tierra a la Luna, en lugar de ser una segunda Luna.

En respuesta a la declaración de Coffinet, el investigador Bill Gray explicó que realizó cambios en los parámetros de seguimiento durante la misión IM-1. Esto llevó a los investigadores a creer inicialmente que el cohete se acercaba a la Tierra (en relación con la Luna) en febrero. Sin embargo, la simulación 2024 JV8 creada por Coffinet muestra que el cohete estaba cerca de la Luna el 21 de febrero, un día antes de que el vehículo lunar IM-1 de Intuitive Machine realizara un aterrizaje suave en la Luna.

En su respuesta a Coffinet, Gray agregó que esperaba que el objeto permaneciera visible de vez en cuando hasta octubre, insinuando que el cohete podría tardar un tiempo en regresar a la Tierra.

En última instancia, después de un análisis cuidadoso y algunos cambios en el sistema de seguimiento, los miembros de la lista de vigilancia de planetas menores (MPML) concluyeron que 2024 JV8 era el cohete Falcon 9 de SpaceX y no una segunda luna recién descubierta que orbita la Tierra.

La clasificación errónea del cohete como asteroide también llevó al sistema de seguimiento de la NASA a calcular la probabilidad de que impactara la Tierra. Estos datos muestran que la probabilidad de una colisión es de una entre veintinueve, según observaciones recientes.

En resumen, al realizar esta clasificación, si solo una parte de la trayectoria cartografiada de un cohete se encuentra entre los valores observados y predichos y hay un alto grado de precisión en estos valores, esto significa que el cohete se ajustará para que coincida con el objeto. Esta es la razón por la que los astrónomos clasificaron erróneamente al propulsor como un asteroide que probablemente chocaría contra la Tierra.

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